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Del Elefante Blanco al Ministerio de Desarrollo Humano

De acuerdo a lo anunciado por el Gobierno de la Ciudad se demolerá la estructura del Elefante Blanco y se construirá en ese espacio un nuevo edificio que será la sede del Ministerio de Desarrollo Humano y Hábitat que tendrá una superficie de 17.700 m2.

El jefe de Gobierno, Horacio Rodríguez Larreta, afirmó que las obras que se realizarán en el predio del Elefante Blanco de Villa Lugano significarán una mejora en la calidad de vida de más de 25 mil vecinos.

En cuanto a la reubicación de las familias que habitan en el edificio y en los alrededores, Rodríguez Larreta aclaró que “había 90 familias viviendo acá adentro” y que “cada una fue relocalizada, cada una es una situación diferente” y señaló que en algunos casos “hubo subsidios habitacionales”, en otros casos “gente a la que se le dio otra alternativa en el marco del Instituto de la Vivienda”, y agregó: “Estamos trabajando con uno por uno”.

Se llevarán a cabo obras de infraestructura en el entorno del Elefante Blanco, en el Eje Radial y el Eje Ferroviario. La estructura del edificio será demolida para luego empezar con la construcción del Ministerio de Desarrollo Humano y Hábitat para marzo de 2019.

Rodríguez Larreta aclaró que la demolición se realizará “con pico y pala” y “de forma segura porque tenemos gente que vive en los cuatro costados” del edificio.

El Elefante Blanco es un antiguo edificio ubicado en la Av. Piedra Buena 3250, creado en la década del ’30 para atender a enfermos de tuberculosis. En 1955, la obra quedó interrumpida y a partir de entonces y hasta 1978, se consolidó en el edificio un asentamiento informal que hoy se conoce como Barrio 15. Tiene una superficie de 62.600 m2, distribuidos en 14 pisos, un nivel de basamento y dos subsuelos.

En 1995, la Fundación Madres de Plaza de Mayo readaptó los primeros niveles del frente para uso comunitario. A partir de 2011, el Gobierno de la Ciudad se hizo cargo del edificio debido a una mala inversión de fondos de la Fundación, que abandonó el lugar.

El Barrio 15 tiene un índice de hacinamiento del 45,5%, con una población que asciende a 24.478 habitantes, según datos de 2013. La ausencia de servicios básicos formales, el riesgo de contaminación ambiental por los basurales en los subsuelos, la presencia de roedores e insectos, la inundación de los subsuelos con aguas servidas, la permanente humedad de la zona, el peligro de caídas por las hendiduras donde se habían pensado ascensores, entre otras graves problemáticas, provocaron que este edificio y el predio que lo rodea sean inhabitables.

Desde 2014, la cantidad de habitantes fue mermando debido al otorgamiento de soluciones habitacionales por parte del Gobierno porteño. Ahora, dentro del Plan Nacional de Hábitat, se invertirán más de 100 millones de pesos en las obras de integración urbana.

Ya se realizaron 340 encuestas de antropología urbana para definir los espacios públicos a construir en el predio. En agosto se iniciarán las mesas participativas, para que sean los vecinos quienes decidan qué quieren hacer en ese espacio público.